ΖΩΗ

Το πλωτό ξενοδοχείο που το κυνηγούσε η ατυχία

Επί 30 χρόνια γυρνούσε από χώρα σε χώρα, χωρίς να στεριώσει πουθενά…

Στα τέλη της δεκαετίας του 1980 ξεκίνησε η κατασκευή ενός πλωτού επταώροφου ξενοδοχείου πέντε αστέρων, περίπου 70 χιλιόμετρα από την ακτή του Τάουνσβιλ (Townsville), στο Κουίνσλαντ (Queensland) της Αυστραλίας.

Είχε διακόσια δωμάτια, ντίσκο, μπαρ, γυμναστήριο, σάουνα και δύο εξαιρετικά εστιατόρια, τα οποία ειδικεύονταν στα θαλασσινά. Έξω από το ξενοδοχείο, επέπλεε ένα γήπεδο τένις για όσους ήθελαν ένα διαφορετικό σπορ.

Πολλοί κάτοικοι του Townsville θυμούνται το ξενοδοχείο, όταν κατασκευαζόταν και εξακολουθούν να έχουν ευχάριστες αναμνήσεις από αυτό. Αλλά, όλα πήγαν στραβά από την πρώτη στιγμή…

Το «Four Seasons Barrier Reef Resort» είχε αγκυροβολήσει πάνω από τον ομώνυμο κοραλλιογενή ύφαλο, και στόχος του ιδιοκτήτη Doug Tarca, ήταν οι τουρίστες να έχουν άμεση πρόσβαση σε αυτόν.

Το αρχικό σχέδιο ήταν να βυθιστούν μόνιμα τρία παλιά κρουαζιερόπλοια γύρω από τον ύφαλο, ώστε να προσελκύει δύτες, αλλά αυτό θεωρήθηκε ανέφικτο.

Μια τυχαία συνάντηση με μια σουηδική εταιρεία που εξειδικευόταν στην κατασκευή πλωτών κοιτώνων για πετρελαιοπηγές, μεταμόρφωσε αυτή την ιδέα σε πλωτό θέρετρο.

Το ξενοδοχείο κατασκευάστηκε από μια εταιρεία, η οποία εδρεύει στη Σιγκαπούρη και επειδή έπρεπε να τοποθετηθεί σε μια περιβαλλοντικά ευαίσθητη τοποθεσία, έπρεπε να ενσωματώνει πολλά χαρακτηριστικά που να ανταποκρίνονται στα αυστηρά πρότυπα του «Great Marine Park Barrier Reef».

Δεν υπήρχε τοξική βαφή στο κύτος, δεν απορρίπτονταν απόβλητα στα γύρω ύδατα. Τα λύματα και όλα τα υγρά απόβλητα υποβάλλονταν σε επεξεργασία και το διυλισμένο νερό που προέκυπτε, χυνόταν αρκετά μίλια έξω από τον ύφαλο. Τα σκουπίδια αποτεφρώνονταν και μεταφέρονταν στην ηπειρωτική χώρα.

Το ξενοδοχείο ολοκληρώθηκε το 1987 με κόστος 40 εκατομμυρίων δολαρίων. Αλλά μια διαφωνία με τα σύμβαση κατασκευής του καθυστέρησε την παράδοση μέχρι τον Ιανουάριο του επόμενου έτους.

Στη συνέχεια χτυπήθηκε από έναν κυκλώνα, ο οποίος καθυστέρησε το άνοιγμα του ξενοδοχείου κατά δύο ακόμη μήνες. Όταν τελικά άνοιξε τον Μάρτιο, το ξενοδοχείο είχε χάσει την κερδοφόρα χειμερινή τουριστική αγορά του Βόρειου Ημισφαιρίου, ενώ οι καθυστερήσεις είχαν κοστίσει εκατομμύρια δολάρια σε χαμένα έσοδα.

Αλλά δεν ήταν μόνο αυτά τα προβλήματα. Το πιο δύσκολο ήταν η απόσταση 70 χιλιομέτρων από την ακτή που έπρεπε να κάνουν οι τουρίστες με θαλάσσια ταξί, για να φτάσουν στο ξενοδοχείο στη μέση του ωκεανού.

Οι άσχημες καιρικές συνθήκες συχνά εμπόδιζαν τις εύκολες συνδέσεις με την ηπειρωτική χώρα, και μερικές φορές όταν έφθαναν οι τουρίστες, ήταν μούσκεμα.

Στη συνέχεια, ένα από τα καταμαράν που χρησιμοποιείτο για να μεταφέρει τους επισκέπτες και τα εφόδια στο ξενοδοχείο, πήρε φωτιά. Αν και κανείς δεν τραυματίστηκε, το περιστατικό είχε αρνητική επίδραση στη δημόσια εικόνα του ξενοδοχείου.

Σε συνδυασμό με το κακό μάρκετινγκ και την κακή διαχείριση, οι κρατήσεις άρχισαν να περιορίζονται. Τελικά, το ξενοδοχείο έγινε υπερβολικά δαπανηρό, για να λειτουργήσει.

Έτσι, σχεδόν ένα χρόνο μετά το άνοιγμα του, το πλωτό ξενοδοχείο πωλήθηκε σε μια εταιρεία στο Βιετνάμ. Το 1989, οδηγήθηκε στη Σαϊγκόν, 5.000 χιλιόμετρα μακριά. Αγκυροβόλησε στον ποταμό Σαϊγκόν, όπου άνοιξε ως «Saigon Floating Hotel».

Το Βιετνάμ περνούσε από μια τουριστική έκρηξη μετά το τέλος του πολέμου και υπήρχε μεγάλη ανάγκη για πολυτελή καταλύματα. Το πλωτό ξενοδοχείο ήταν η ιδανική λύση.

Σύντομα έγινε πολύ δημοφιλές στην πόλη, όπου οι ντόπιοι το αποκαλούσαν «The Floater». Αλλά για άλλη μια φορά οικονομικά προβλήματα ανάγκασαν τους ιδιοκτήτες να κλείσουν την επιχείρηση.

Αυτή τη φορά το ξενοδοχείο πωλήθηκε στη Βόρεια Κορέα και μεταφέρθηκε στην τουριστική περιοχή Mount Kumgang στα σύνορα μεταξύ Βόρειας και Νότιας Κορέας, η οποία άνοιξε το 1998 για τουρίστες από το νότο.

Το ξενοδοχείο μετονομάστηκε σε «Sea Kumgang Hotel», ή «Hotel Haegumgang». Δέκα χρόνια αργότερα, όταν ένας στρατιώτης της Βόρειας Κορέας σκότωσε τυχαία μια γυναίκα της Νότιας Κορέας, οι εκδρομές στο θέρετρο ανεστάλησαν.

Το «Hotel Haegumgang» παραμένει ακόμα αγκυροβολημένο στη θέση του, αλλά έκλεισε πριν από 10 χρόνια. Τα νέα για το ξενοδοχείο προέκυψαν πρόσφατα, όταν ο ηγέτης της Βόρειας Κορέας έκανε κάποιες παρατηρήσεις μετά από μια επίσκεψη στο προβληματικό σκάφος.

Ο Kim Jong-un κατέστησε σαφές ότι δεν ήταν ευχαριστημένος από αυτό που είδε στο θέρετρο, παρομοιάζοντας τις εγκαταστάσεις με «αυτοσχέδιες σκηνές σε μια περιοχή που επλήγη από καταστροφές».

Έτσι, διέταξε την απομάκρυνση όλων των εσωτερικών εγκαταστάσεων από το ξενοδοχείο, υπονοώντας ότι θα μπορούσε είτε να ξαναχτιστεί ή να πωληθεί σε άλλον ενδιαφερόμενο.

Το πλωτό ξενοδοχείο αντιμετωπίζει ένα αβέβαιο μέλλον, ενώ στα 30 χρόνια από την κατασκευή του έχει ταξιδέψει περισσότερα από 14.000 χιλιόμετρα σε θάλασσες και ποταμούς.

Το Ναυτικό Μουσείο Townsville στεγάζει μια δημοφιλή έκθεση για το ξενοδοχείο με ένα μοντέλο του, πληροφορίες και αναμνηστικά.

Πληροφορίες και εικόνες από Amusing Planet / Επιμέλεια Snoopit24

Περισσότερα:
ΑΡΧΙΚΗ
ΠΟΛΙΤΙΣΜΟΣ
ΕΡΕΥΝΑ
ΦΥΣΗ
ΤΟΠΟΙ
ΚΟΙΝΩΝΙΑ
FOOD
ΒΙΝΤΕΟ
GREECEVIEW
ΝΕΑ
ΤΑΥΤΟΤΗΤΑ-ΕΠΙΚΟΙΝΩΝΙΑ

Ακολουθήστε μας στο FACEBOOK και στο TWITTER

Επισκεφτείτε και τα άλλα μπλογκ μας: ΠΡΩΙΝΟ και COOKOUZIN-ασχολούνται με τη διατροφή

Αν έχετε κάποιο σχόλιο να κάνετε, γράψτε το...

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.