ΑΓΡΙΑ ΖΩΗ

Πώς βρέθηκε σε νησί στη μέση του ωκεανού ένα πουλί που δεν πετά;

Χιλιάδες χιλιόμετρα μακριά από τις ακτές!

Photo Credit Martim Melo 

Μυστήριο επί έναν αιώνα αποτελούσε η παρουσία του μικρότερου πουλιού στον κόσμο που δεν μπορεί να πετάξει, σε ένα απομακρυσμένο νησί, 2.500 χιλιόμετρα μακριά από οποιαδήποτε ηπειρωτική χώρα.

Το βραχώδες νησί στον Νότιο Ατλαντικό Ωκεανό είναι τόσο απομακρυσμένο, ώστε είναι γνωστό ως «Απρόσιτο νησί», (Inaccessible Island). Κανείς άνθρωπος δεν ζει εκεί, παρά μόνο λίγα ζώα, ανάμεσα στα οποία και το Ατλαντισία (Atlantisia).

Ανήκει στην οικογένεια των Ραλλίδων και δεν μπορεί να πετάξει. Δεδομένου ότι το πουλί αυτό περιγράφηκε για πρώτη φορά στη δεκαετία του 1920, οι επιστήμονες αναρωτήθηκαν πώς κατάφερε να φτάσει στον απρόσιτο βιότοπο του, των 7 τετραγωνικών χιλιομέτρων.

Το Atlantisia είναι μικρό σαν ένα σπουργίτι, με καφέ φτερά, μαύρα πόδια και έντονα κόκκινα μάτια, ενώ ζυγίζει λιγότερο από ένα αυγό κότας.

Photo Credit Peter G. Ryan

Το εντόπισε πρώτος ο Βρετανός γιατρός Πέρσι Λόου (Percy Lowe) το 1923. Το βρήκε τόσο διαφορετικό από οποιαδήποτε άλλο πουλί της ίδιας οικογένειας και το ταξινόμησε με το δικό τους γένος Atlantisia, παραπέμποντας στην Ατλαντίδα.

Η θεωρία του Lowe για την παρουσία του εκεί, ήταν ότι τα πουλιά δεν πέταξαν, αλλά πριν από εκατομμύρια χρόνια, όταν δεν υπήρχε ωκεανός, περπάτησαν από την Αφρική ή τη Νότια Αμερική στο συγκεκριμένο τόπο που έγινε νησί, όταν βυθίστηκε η γη.

Όμως, μια νέα μελέτη που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Molecular Phylogenetics and Evolution, βασίστηκε σε πιο προηγμένα αναλυτικά εργαλεία από αυτά που είχε ο Lowe.

Μια διεθνής ομάδα ερευνητών, με επικεφαλής τον βιολόγο Μάρτιν Στερβάντερ (Martin Stervander), ανέλυσε το DNA ενός αρσενικού πουλιού που είχε εντοπιστεί το 2011 και στη συνέχεια, συνέκρινε τα δεδομένα με γενετικές αλληλουχίες άλλων πουλιών.

Διαπίστωσαν ότι ο πλησιέστερος ζωντανός συγγενής του Atlantisia είναι ένα άλλο πουλί που κατοικεί στις νότιες περιοχές της Νότιας Αμερικής και ανήκει στο γένος Laterallus, επίσης του είδους των Ραλλίδων, το οποίο μπορούσε να πετάξει.

Photo Credit Peter G. Ryan

Υπό το πρίσμα αυτού του νέου γενετικού υλικού, οι ερευνητές καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι το απρόσιτο Atlantisia προέρχεται από τη Νότια Αμερική και πρέπει να χαρακτηριστεί και αυτός ως μέλος του γένους Laterallus.

Θεωρούν, επίσης, ότι το πουλί πήγε στον απομακρυσμένο βιότοπο του πριν από περίπου 1,5 εκατομμύριο χρόνια, όχι με τα πόδια, αλλά με άλλο τρόπο. Είτε πέταξαν ή τα πέταξε εκεί κάποια καταιγίδα!

Το πουλί αυτό εξελίχθηκε σε έναν τόπο που δεν χρειάζεται να πετά για να βρει την τροφή του, καθώς το νησί διαθέτει άφθονο φαγητό και είναι απαλλαγμένο από αρπακτικά ζώα.

Οι ερευνητές πιστεύουν ότι με την πάροδο του χρόνου, τα πουλιά έχασαν την ικανότητά τους να πετάξουν επειδή απλώς τα φτερά δεν είχαν καμία χρησιμότητα γι ‘αυτά.

Photo Credit Peter G. Ryan

Αυτή η εξελικτική ιστορία, δεν περιορίζεται μόνο σε απρόσιτες νησίδες. Σύμφωνα με τους συγγραφείς της μελέτης, 53 υπάρχοντα ή πρόσφατα εξαφανισμένα είδη παρόμοιων πουλιών υπάρχουν μόνο σε συγκεκριμένα νησιά και τουλάχιστον 32 από αυτά τα είδη έχουν χάσει ή έχουν μειώσει δραματικά την ικανότητά τους να πετούν.

Περίπου 5.500 Ραλλίδες ζουν σήμερα στο Inaccessible Island, και παρά τη γεωγραφική απομόνωσή τους, είναι ένα ευάλωτο είδος. Εάν ξένα αρπακτικά ζώα,καταφέρουν να φτάσουν στο οικοσύστημα τους, τα πουλιά αυτά θα αποδεκατιστούν.

Ευτυχώς, όπως σημειώνουν, ο κίνδυνος είναι χαμηλός, καθώς λίγοι άνθρωποι πηγαίνουν προς το νησί, το οποίο όπως λέει και το όνομα του παραμένει απρόσιτο, και δεν υπάρχει φόβος να μεταφέρουν τρωκτικά ή άλλα ζώα.

Πηγές: Atlas Obscura και Smithsonian / Επιμέλεια Snoopit24

Advertisements

Αν έχετε κάποιο σχόλιο να κάνετε, γράψτε το...

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.