ΠΕΡΙΒΑΛΛΟΝ

Το βουνό που βράζει!

Καίγεται από μέσα!

Photo credit  NSW National Parks and Wildlife Service

Περίπου 220 χιλιόμετρα βόρεια του Σίδνεϊ, ακριβώς έξω από την εθνική οδό της Νέας Αγγλίας, στη Νέα Νότια Ουαλία της Αυστραλίας, βρίσκεται ένα βουνό που «καίγεται» συνεχώς τα τελευταία 6.000 χρόνια.

Η φωτιά υπάρχει στο… υπόγειο, σε βάθος περίπου 30 μέτρων και τροφοδοτείται από μια φλέβα άνθρακα που περνά μέσα από ψαμμίτη. Οι Αβορίγινες αποκαλούσαν το βουνό «Wingen», που σημαίνει «φωτιά», και χρησιμοποίησαν τη θερμότητα του για ζεστασιά τους χειμερινούς μήνες, για μαγείρεμα και για την κατασκευή εργαλείων.

Πίστευαν ότι το βουνό είχε… πάρει φωτιά από έναν ιθαγενή, προκειμένου να προειδοποιήσει τα υπόλοιπα μέλη της φυλής του ότι ο διάβολος τον είχε πάρει στα βάθη της Γης.

Photo credit  Margaret Donald/Flickr

Οι Ευρωπαίοι εξερευνητές και οι πρώτοι άποικοι γνώριζαν το «Burning Mountain», αλλά θεώρησαν ότι ο καπνός που έβγαινε από το έδαφος ήταν ηφαιστειακής προέλευσης. Το 1829 που ένας γεωλόγος χαρακτήρισε το φαινόμενο ως πυρκαγιά άνθρακα.

Η πυρκαγιά με ράβδους άνθρακα, όπως συμβαίνει, είναι απίστευτα κοινή και χιλιάδες από αυτές καίγονται σε όλο τον κόσμο.

Μόνο στην αμερικανική πολιτεία της Πενσυλβανίας καίνε μέχρι και 45 πυρκαγιές, με τη μεγαλύτερη διάσημη πυρκαγιά της νυχτερινής πυρκαγιάς της Σεντράλια (Centralia), η οποία υπάρχει από το 1962.

Στην Ινδία, πάνω από 70 μεμονωμένες πυρκαγιές καίγονται κάτω από μια περιοχή του ανθρακωρυχείου Τζαρία (Jharia) στη Τζαρκαλάντ (Jharkhand).

Το πρόβλημα είναι έντονο στα κράτη που έχουν  πλούσια κοιτάσματα άνθρακα, όπως η Κίνα, όπου οι υπόγειες πυρκαγιές καταναλώνουν τουλάχιστον 10 εκατομμύρια τόνους άνθρακα ετησίως – με κάποιες εκτιμήσεις να ανεβάζουν τον αριθμό σε είκοσι φορές περισσότερο.

Photo credit Chris/Flickr

Εκτός από τις απώλειες ενέργειας από καύση του άνθρακα, αυτές οι πυρκαγιές συμβάλλουν σημαντικά στην ατμοσφαιρική ρύπανση και τα αυξημένα επίπεδα αερίων του θερμοκηπίου στην ατμόσφαιρα.

Ένας γεωλόγος από το Πανεπιστήμιο της Αλάσκας, στο Φέρμπανκς, τις αποκαλεί «μια παγκόσμια καταστροφή που δεν έχει γεωγραφική επικράτεια».

Οι υπόγειες πυρκαγιές άνθρακα είναι οι πιο επίμονες πυρκαγιές στη Γη και μπορούν να καίνε για χιλιάδες χρόνια. Υπάρχουν γεωλογικές ενδείξεις ότι αυτού του είδους οι πυρκαγιές υπήρχαν ήδη από την εποχή του Πλειστόκαινου  (2.500.000 με 11.700 χρόνια πριν).

Πάντως, οι σύγχρονες πυρκαγιές άνθρακα είναι συνήθως αποτέλεσμα ανθρώπινης παρέμβασης, όπως ατυχήματα εξόρυξης ή ανοικτές φλέβες άνθρακα που έρχονται σε επαφή με το οξυγόνο.

Κάποια κάρβουνα ανάβουν μόνα τους σε θερμοκρασίες πολύ χαμηλές, όσο οι 40 βαθμοί Κελσίου. Μόλις ξεκινήσει η φωτιά, όμως, οι θερμοκρασίες ανεβαίνουν γρήγορα.

Photo credit Beruthiel/Wikimedia

Η διαπερατότητα του άνθρακα επιτρέπει στο οξυγόνο να φτάσει στη φωτιά, και ο κακός εξαερισμός παγιδεύει τη θερμότητα στο εσωτερικό, με αποτέλεσμα τη συνεχή αύξηση της, καθώς ορισμένες πυρκαγιές άνθρακα υπερβαίνουν τις θερμοκρασίες των 500 βαθμούς Κελσίου.

Αυτές οι φωτιές είναι πολύ δύσκολο να σβήσουν, με αποτέλεσμα την αλλαγή στο τοπίο και το περιβάλλον. Για παράδειγμα, κοντά σε πυρκαγιά άνθρακα στη Γερμανία, οι αυξημένες θερμοκρασίες εδάφους επέτρεπαν σε πολλά έντομα και αράχνες να επιβιώσουν από τον κρύο χειμώνα.

Αντίθετα, στο «Burning Mountain», η θερμότητα έχει σκοτώσει όλη τη βλάστηση. Μεγάλες εκτάσεις γης έχουν καταρρεύσει εξαιτίας των ρωγμών και η θερμότητα έχει κάνει κόκκινο το έδαφος.

Πηγή: Amusing Planet / Επιμέλεια Snoopit24

Advertisements

Αν έχετε κάποιο σχόλιο να κάνετε, γράψτε το...

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

w

Σύνδεση με %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.