ΕΡΕΥΝΑ

Ένζυμο «καταβροχθίζει» πλαστικό

Δημιουργήθηκε εντελώς τυχαία.

Photo Credit Dennis Schroeder / NRE

Οι επιστήμονες ελπίζουν ότι ένα ένζυμο που «τρώει» πλαστικό, μπορεί να φέρει επανάσταση στον τομέα της ανακύκλωσης.

Βρετανοί και Αμερικανοί επιστήμονες δημιούργησαν κατά λάθος το ένζυμο, ενώ πραγματοποιούσαν πειράματα σε φυσικά βακτήρια, που βρέθηκαν σε κέντρο ανακύκλωσης στην Ιαπωνία.

Οι δοκιμές τους έδειξαν ότι το ένζυμο μπορούσε να διασπάσει το τερεφθαλικό πολυαιθυλένιο (PET) στις αρχικές χημικές του ουσίες!

Το PET είναι μία από τις πιο δημοφιλείς μορφές πλαστικού, το οποίο χρησιμοποιείται στη βιομηχανία τροφίμων και ποτών. Προϊόντα του χρειάζονται αρκετές χιλιάδες χρόνια, για να διαλυθούν στη φύση.

Εικόνα Pixabay

Οι έρευνες διεξήχθησαν από επιστήμονες του Πανεπιστήμιου του Πόρτσμουθ και του Εργαστηρίου Ανενώσιμων Πηγών Ενέργειας του Υπουργείου Ενέργειας των ΗΠΑ.

Ο καθηγητής Τζον ΜακΓκίαν (John McGeehan) ανέφερε πως «όταν συλλέγονται φιάλες ΡΕΤ για ανακύκλωση, δεν μετατρέπονται ξανά σε πλαστικά μπουκάλια. Οι τρέχουσες διαδικασίες υποβαθμίζουν την ποιότητα και έτσι οι κατασκευαστές προτιμούν να χρησιμοποιούν φρέσκο ​​ΡΕΤ από πετρέλαιο».

«Το ανακυκλωμένο ΡΕΤ είναι λιγότερο πολύτιμο και μετατρέπεται σε ρούχα και χαλιά, ενώ στη συνέχεια καταλήγει στους χώρους υγειονομικής ταφής», πρόσθεσε.

«Το ένζυμο μας», εξήγησε ο καθηγητής, «θα σπάσει το πλαστικό στα αρχικά του δομικά στοιχεία κι έτσι μπορεί να ξαναχρησιμοποιηθεί ως πλαστικό. Πρόκειτια για μια πραγματική κυκλική διαδικασία».

Το ένζυμο, το οποίο ονομάστηκε ΡΕΤάση, έχει κατασκευαστεί ειδικά, για να διασπάσει το πλαστικό στα βασικά του χημικά στοιχεία.

Τα ένζυμα χρησιμοποιούνται σε όλη τη φύση για να σπάσουν τις υπάρχουσες χημικές ουσίες και να τις μεταμορφώσουν. Συχνά δημιουργούν νέα προϊόντα, αλλά μπορούν επίσης να επιτρέψουν την αποκατάσταση των αρχικών τμημάτων.

Η ανάπτυξη αυτού του ενζύμου σημαίνει ότι το ανακυκλωμένο πλαστικό μπορεί να γίνει ξανά πλαστικό υψηλής ποιότητας.

Πηγή: Daily Mail / Επιμέλεια Snoopit24

Advertisements

Κατηγορίες:ΕΡΕΥΝΑ

Tagged as: , , ,

Αν έχετε κάποιο σχόλιο να κάνετε, γράψτε το...

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.