ΕΡΕΥΝΑ

Ζεστές σπηλιές κάτω από τους πάγους της Ανταρκτικής

Θα μπορούσαν να στηρίζουν μυστική ζωή, λένε οι ερευνητές.

Photo Joel Bensing

Αυστραλοί επιστήμονες ερεύνησαν σπήλαια πάγου κάτω από τους παγετώνες της Ανταρκτικής και ανακοίνωσαν ότι είναι τόσο ζεστά, που θα μπορούσαν να υποστηρίξουν φυτά και ζώα.

Γύρω από το Όρος Έρεβος, ένα ενεργό ηφαίστειο στο νησί Ρος, υπάρχουν εκτεταμένα φωτεινά σπηλαιώδη συστήματα λόγω των ατμών.

Η επικεφαλής ερευνήτρια Δρ Κάριντγουιν Φρέιζερ (Ceridwen Fraser), από το Εθνικό Πανεπιστήμιο της Αυστραλίας, δήλωσε ότι οι αναλύσεις δειγμάτων εδάφους από αυτές τις σπηλιές έχουν αποκαλύψει ενδιαφέροντα ίχνη DNA από φύκια, βρύα και μικρά ζώα.

«Μπορεί να υπάρχει πραγματικά ζέστη μέσα στις σπηλιές. Σε ορισμένες η θερμοκρασία φτάνει τους 25 βαθμούς Κελσίου», σημείωσε η Φρέιζερ. «Θα μπορούσατε να φορέσετε ένα μπλουζάκι και να είστε αρκετά άνετα», πρόσθεσε.

Το μεγαλύτερο μέρος του DNA που βρίσκεται στα σπήλαια, δείχνει παρόμοιο με το DNA από τα φυτά και τα ζώα που βρίσκονται σε άλλα μέρη της Ανταρκτικής. Όμως, δεν μπόρεσαν να ταυτιστούν όλα πλήρως.

«Τα αποτελέσματα αυτής της μελέτης μας δίνουν μια εντυπωσιακή ματιά στο τι μπορεί να ζει κάτω από τον πάγο στην Ανταρκτική. Ίσως να υπάρχουν και νέα είδη ζώων και φυτών», τόνισε η Φρέιζερ.

Ο συνάδερφός της ερευνητής Κρεγκ Κάρι (Craig Cary), καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Γουάικατο της Νέας Ζηλανδίας, επισήμανε ότι προηγούμενες έρευνες έδειξαν ότι στις ηφαιστειακές σπηλιές της Ανταρκτικής ζούσαν διάφορες βακτηριακές και μυκητιακές κοινότητες.

Ο Δρ Τσαρλς Λι (Charles Lee), ερευνητής από το Πανεπιστήμιο του Γουάικατο, ανέφερε ότι δεν γνωρίζουν ακόμη «πόσα συστήματα σπηλαίων υπάρχουν γύρω από τα ηφαίστεια της Ανταρκτικής ή πόσο αλληλένδετα είναι αυτά τα υποκλαδικά περιβάλλοντα». «Είναι δύσκολο να εντοπιστούν, να βρεθούν και να εξερευνηθούν», τόνισε.

Η έρευνα δημοσιεύτηκε στο διεθνές περιοδικό Polar Biology και χρηματοδοτήθηκε από το Αυστραλιανό Συμβούλιο Έρευνας.

Πηγή: Business Insider / Βίντεο ANU TV

Αν έχετε κάποιο σχόλιο να κάνετε, γράψτε το...

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.