ΚΟΙΝΩΝΙΑ

Η πόλη των πρωταθλητών!

Εκεί, προπονούνται οι καλύτεροι δρομείς μεγάλων αποστάσεων!

Όλοι ακούμε τους αθλητικογράφους να λένε πως οι τρομεροί Κενυάτες δρομείς προπονούνται σε μια ορεινή περιοχή της πατρίδας τους και έτσι καταφέρνουν να έχουν μεγάλες επιδόσεις.

Όμως, δεν γνωρίζαμε ποια είναι αυτή η περιοχή. Πρόκειται για το Ίτεν, που έχει την εικόνα μιας τυπικής αφρικανικής πόλης.

Οι οικογένειες ζουν σε πέτρινες κατοικίες διάσπαρτες στην ύπαιθρο, οδηγούν κάρα με ζώα στους δρόμους, και μια φορά την εβδομάδα γίνεται ένα παζάρι με χειροποίητα τοπικά αγαθά, αλλά και δυτικά προϊόντα.

Όμως, το Ιτέν δεν μοιάζει με καμία άλλη πόλη στον κόσμο: είναι η αδιαμφισβήτητη πρωτεύουσα της Κένυας, όπου γυμνάζονται οι αθλητές της και έχουν διακριθεί διεθνώς, σε μαραθώνιους δρόμους, και Ολυμπιάδες.

Η πλειοψηφία των δρομέων ανήκουν στη φυλής Καλεντζίν (Kalenjin), η οποία αποτελεί την εθνοτική πλειοψηφία στη Δυτική Κένυα κοντά στην κοιλάδα Ριφτ (Rift), στην καρδιά της οποίας βρίσκεται το Ίτεν.

Η μικρή πόλη των 42.000 κατοίκων, έχει χτιστεί στο τέλειο υψόμετρο για την προπόνηση των αθλητών και έχει χιλιόμετρα από λοφώδεις χωματόδρομους.

Αυτά τα στοιχεία, μαζί με τη σχετική πολιτική σταθερότητα της περιοχής, έχει προσελκύσει την ελίτ των αθλητών από όλη τη χώρα, αλλά και όλο τον κόσμο να πηγαίνει για εκγύμναση.

Καθημερινά, πριν ακόμα χαράξει, ομάδες Κενυατών αθλητών φορώντας τις φόρμες τους, ξεκινούν την πρώτη από τις τρεις προπονήσεις.

Συνολικά, τρέχουν 45 με 50 χιλιόμετρα την ημέρα, μέσα από αμμώδεις και ανηφορικές εκτάσεις. Η σκληρή προπόνηση και ο πρωταθλητισμός είναι μια βασική επιλογή για τους νέους της περιοχής, καθώς εκτός από τη γεωργία δεν έχουν κάτι άλλο να κάνουν.

Αυτό που ελπίζουν είναι να προσελκύσουν την προσοχή ξένων μάνατζερ, οι οποίοι μπορούν να τους κλείσουν συμβόλαια για διάσημους αγώνες σε Ευρώπη και Αμερική, με μεγάλα χρηματικά έπαθλα.

Οι δρομείς αρχικά εκπαιδεύονταν στο χώρο του γυμνασίου του Αγίου Πατρικίου. Το σχολείο, τα τελευταία 30 χρόνια, παρήγαγε αθλητές παγκόσμιας κλάσης. Ανάμεσα τους ο Ιμπραήμ Χουσεΐν, ο Πήτερ Ρόνο, ο Γουίλσον Μπόιτ Κιπκέτερ και πολλοί άλλοι.

Η κατάσταση βελτιώθηκε ακόμα περισσότερο από το 1999, όταν η πρώην παγκόσμια πρωταθλήτρια Λόρνα Κίπλαγκατ, άνοιξε μια αθλητική εγκατάσταση τόσο για τους ντόπιους όσο και για τους αλλοδαπούς.

Ονομάζεται Κέντρο Υψηλού Υψομέτρου, με άρτια επιπλωμένα δωμάτια, κοινόχρηστη τραπεζαρία και σύγχρονο εξοπλισμό εκπαίδευσης, ώστε οι αθλητές να μπορούν να προπονούνται χωρίς να αντιμετωπίζουν προβλήματα.

Πηγές: Atlas Obscura και Wikipedia

Advertisements

Αν έχετε κάποιο σχόλιο να κάνετε, γράψτε το...

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s