ΕΡΕΥΝΑ

Θαλάσσιο πλάσμα 500 εκατομμυρίων ετών εξάπτει τη φαντασία

Η παράξενη εμφάνιση και ο τρόπος που έτρωγε, έρχεται σε αντίθεση με οτιδήποτε γνωρίζουμε.

Πρόκειται για ένα νέο είδος λομποπόντιαν (lobopodian), το οποίο ονομάστηκε Οβασιοβέρμις κράιμπρατους (Ovatiovermis cribratus). Τα lobopodians θεωρούνται πρόγονοι των σύγχρονων αρθρόποδων.

ovatiovermis1

Credit Illustrated by Danielle Dufault, Royal Ontario Museum

Το θαλάσσιο πλάσμα, σε μέγεθος ανθρώπινου αντίχειρα, περιγράφηκε για πρώτη φορά από δύο απολιθώματα, τα οποία βρέθηκαν στα καναδικά Βραχώδη Όρη.

Μοιάζει με σκουλίκι και πιστεύεται ότι έζησε στη διάρκεια της Κάμβριας περιόδου (πριν από 541 εκατομμύρια με 485 εκατομμύρια χρόνια), μια εποχή που οι δεινόσαυροι δεν είχαν ακόμη περπατήσει στη Γη.

ovatiovermis2

Αυτός ο οργανισμός ήταν γυμνός, δεν είχε δηλαδή «θωράκιση» ή προστατευτικά αγκάθια, κάτι το οποίο εξέπληξε τους ερευνητές. Πώς θα προστατεύονταν από τους εχθρούς του; Δύσκολη προς το παρόν η απάντηση, μόνο από τα απολιθώματα. Ωστόσο, εικάζεται ότι μπορεί να έζησε σε αποικίες σφουγγαριών.

ovatiovermis3

Ομως, το στοιχείο που εντυπωσίασε τους μελετητές του ήταν ο τρόπος που σιτιζόταν, καθώς φαίνεται σαν να χορεύει! Πιθανόν χρησιμοποιούσε τα πίσω πόδια του σαν άγκυρες στο βυθό, για να στέκεται περισσότερο ή λιγότερο όρθιο. Επειτα, κουνούσε τα τριχωτά πάνω άκρα του γύρω από τον εαυτό του σαν να «κοσκίνιζε» το νερό, προκειμένου να πιάσει το ζωοπλαγκτόν.

Τα δύο σπάνια δείγματα βρίσκονται στις συλλογές του Βασιλικού Μουσείου του Οντάριο.

(με πληροφορίες και εικόνες από Live Science και Science Daily / Βίντεο BMCseriesJournals)

Αν έχετε κάποιο σχόλιο να κάνετε, γράψτε το...

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.