ΖΩΗ

Ο παγοπώλης των Ανδεων!

Baltazar1

Ο Μπαλτάζαρ Ούσκα, από το Εκουαδόρ, είναι ο τελευταίος ειδικός στην αρχαία τεχνική της κοπής πάγου από τις Ανδεις. Αν και μετρά 68 χρόνια ζωής, μία φορά την εβδομάδα ανεβαίνει με τα πόδια στο όρος Τσιμποράτσο, για να πάρει πάγο και να τον πουλήσει.

Baltazar2

Στην πατρίδα του, ο επαγγελματίας του είδους ονομάζεται «χελιέρο», που σημαίνει «άνθρωπος του πάγου». Και η πρακτική, που μοιάζει με τελετουργικό, περνάει από τον πατέρα στο γιο. Ο ίδιος ξεκίνησε τη δουλειά όταν ήταν δεκαπέντε ετών και με αυτήν ζει την οικογένειά του.

Baltazar3

Κάθε Πέμπτη ή Παρασκευή ξεκινά στις 7 το πρωί για το απότομο μονοπάτι. Φορτώνει το γαϊδούρι του με άχυρο και πεζοπορεί πέντε ώρες, για να φτάσει την υψηλότερη κορυφή του Ισημερινού. Εκεί, θα επιλέξει και θα κόψει τον πάγο, θα τον διαμορφώσει σε κύβους κι αφού τον τυλίξει στο άχυρο, θα τον μεταφέρει στο σπίτι του, στο οποίο θα επιστρέψει κατά τις 4 το απόγευμα.

bal4

Στο πλευρό του τα τελευταία χρόνια βρίσκεται ο γιος του Χουάν, ο οποίος τον συνοδεύει στον παγετώνα. Ο πάγος θα πουληθεί την επόμενη ημέρα στην κοντινή πόλη Ριομπάμπα προς 2,5 δολάρια το κομμάτι. Ο ίδιος θα βγάλει την εβδομάδα περίπου 25 δολάρια.

bal5

Πριν εφευρεθούν τα ψυγεία, τα τρόφιμα συντηρούνταν στον φυσικό πάγο. Σήμερα, όμως, ο πάγος από το βουνό Τσιμποράτσο μπαίνει σε χυμούς φρούτων και παγωτά. Μάλιστα, άνθρωποι της περιοχής λένε ότι έχει θεραπευτικές ιδιότητες.

bal6

Το κουρασμένο πρόσωπο του Μπαλτάζαρ αποκαλύπτει την πολύχρονη έκθεσή του στον άνεμο και στον ήλιο. Ποτέ του δεν φόρεσε γυαλιά, για να προστατευθεί από το φως που αντανακλά το χιόνι. Ο ίδιος δηλώνει πολύ ευχαριστημένος που εργάζεται στο βουνό. Μάλιστα, οι ντόπιοι το θεωρούν ιερό.

bal7

Ομως, η ζωή του Ούσκα άλλαξε λίγο προς το καλύτερο, όταν τα μέσα ενημέρωσης έμαθαν ότι είναι ο τελευταίος άνθρωπος του πάγου, καθώς άλλοι συνάδελφοί του είτε έχουν πεθάνει είτε άλλαξαν δουλειά. Από τότε που ήρθε στη δημοσιότητα η ιστορία του, το ταπεινό του επάγγελμα έγινε πιο κερδοφόρο. Πλέον, οργανώνει και ημερήσιες εκδρομές για όσους τουρίστες θέλουν να ανέβουν στον τόπο εργασίας του, στον παγετώνα, προς 60 δολάρια.

bal8

Για τον Ούσκα η πιο μεγάλη στιγμή, για την οποία οποία νιώθει ιδιαίτερα περήφανος, ήταν όταν γνώρισε τον πρόεδρο Ραφαέλ Κορέα. Κι από τη χώρα του βγήκε μόνο όταν έγινε για αυτόν ένα ντοκιμαντέρ στη Νέα Υόρκη…

The Last Ice Merchant (El Último Hielero) from Sandy Patch on Vimeo.

(με πληροφορίες και εικόνες από Oddity Central)

Advertisements

Αν έχετε κάποιο σχόλιο να κάνετε, γράψτε το...

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.