FOOD

Ποια η σχέση των Ιαπώνων με το ουίσκι;

japan

Πάταγο έκανε η είδηση ότι ένα ιαπωνικό ουίσκι θεωρείται το καλύτερο στον κόσμο για το 2015, με την Σκωτία να χάνει τα ηνία. Και μοιραία μπαίνει στο τραπέζι το ερώτημα πώς έγινε σύμβολο στην ιαπωνική κουλτούρα και ποια η σχέση με το «χρυσό πνεύμα»;

Η «Βίβλος του Ουίσκι», μια λίστα ποιότητας που φτιάχνεται στο τέλος κάθε χρόνου από τον ειδικό Τζιμ Μάρεϊ, έδωσε το βραβείο για το κορυφαίο malt ουίσκι στο γιαπωνέζικο αποστακτήριο Γιαμαζάκι και το ουίσκι Σαντόρι (Suntory).

Ετσι, λοιπόν, στην έκδοση του 2015 του παγκόσμιου οδηγού που ο Μάρει εκδίδει ετησίως για τα κορυφαία ουίσκι, αποφαίνεται πως το Suntory’s Yamazaki Single Malt Sherry Cask 2013 είναι το κορυφαίο, με σκορ 97.5 στα 100. Μάλιστα, επιβραβεύει μεταξύ άλλων το «ελαφρύ, παιχνιδιάρικο κάψιμο» που αφήνει στον ουρανίσκο το ουίσκι, χαρακτηρίζοντας το ως «σχεδόν τέλειο».

Το αποστακτήριο Γιαμαζάκι, που εδρεύει στο Κιότο της Ιαπωνίας, παράγει περίπου 18.000 φιάλες το χρόνο, οι οποίες πωλούνται προς 130 ευρώ έκαστη, μόνον διαδικτυακά ή σε επιλεγμένες κάβες ανά τον κόσμο.

Σύμφωνα με τον Βρετανό ειδικό, το Suntory οφείλει την τόσο ιδιαίτερη γεύση του στο ότι παλαιώνεται για 12 έως 15 χρόνια μέσα σε βαρέλια στα οποία πριν έχει ωριμάσει ισπανικό κρασί της ποικιλίας sherry οloroso.

Ο Andrew Baker της Telegraph επιχειρεί να αναλύσει την ιαπωνική κουλτούρα στο ουίσκι και στο άρθρο του αναφέρει ότι το ποτό στην χώρα αυτή καταναλώνεται ως βασικό προϊόν, καθώς βρίσκεται σε μηχανήματα αυτόματης πώλησης μαζί με σούσι, εσώρουχα και με κινητά τηλέφωνων.

Ακόμη, αποτελεί σύμβολο στάτους και δίνεται ως δώρο, σε ένα εταιρικό πλαίσιο, ή οι φιάλες αγοράζονται από οικονομικά εύπορους πελάτες σε πολυτελή εστιατόρια.

Επειτα είναι η κατανάλωση από τους «salarymen» μέχρι το στάδιο της μέθης. Πρόκειται για στελέχη με πανομοιότυπα κοστούμια και χαρτοφύλακες, οι οποίοι στα χρόνια της άνθησης της δεκαετίας του εβδομήντα και του ογδόντα, όταν η ιαπωνική βιομηχανία κατακτούσε τον κόσμο, αυτοί ήταν εθνικοί ήρωες που εργάζονταν σκληρά και δούλευαν με τρομακτικό ζήλο.

Στο γύρισμα του αιώνα, η ιαπωνική οικονομία υποχώρησε και μειώθηκαν οι «salarymen». Πρόσφατα, όμως, η οικονομία έχει παρουσιάσει φρέσκα σημάδια ζωής και η νοσταλγία για την δεκαετία του ογδόντα έχει αυξηθεί. Ετσι, οι «salarymen» αναστήθηκαν και οι πωλήσεις του ουίσκι αυξήθηκαν.

Στο μεταξύ, μια εταιρεία στο Ορεγκον των ΗΠΑ έχει βαλθεί να αποδείξει σε όλο τον κόσμο πως μπορεί να μετατρέψει ένα φθηνό ουίσκι σε ακριβό με τη χρήση ενός κομματιού βελανιδιάς!

Η διαδικασία είναι αρκετά απλή, αφού το μόνο που χρειάζεται κανείς είναι να τοποθετήσει το ραβδί, που ονομάζεται Oak Tool, μέσα στο μπουκάλι για 24 ώρες. Αφού περάσει αυτό το διάστημα, το ουίσκι θα έχει ωριμάσει αρκετά, ώστε να αποκτήσει… μια ονειρική γεύση.

Το μυστικό της επιτυχίας του Oak Tool βρίσκεται στην τεχνική με την οποία έχει κοπεί. Πρόκειται για ένα απλό κομμάτι ξύλο, το οποίο όμως έχει σχεδιαστεί με κατάλληλο τρόπο ώστε να αυξάνει κατά πολύ την ταχύτητα ωρίμανσης. Το ουίσκι ωριμάζει, βελτιώνοντας την γεύση του και αποβάλλοντας της τοξίνες του, μόνο κατά την διάρκεια που βρίσκεται μέσα σε ξύλινο βαρέλι. Από την στιγμή που θα μπει σε μπουκάλι και έπειτα, η «ηλικία» του παραμένει σταθερή.

Οι χημικοί του πρότζεκτ «Whiskey Elements», αφού προμηθεύτηκαν με ουίσκι διαφόρων τιμών, άρχισαν να εξερευνούν την χημική του σύσταση. Τα αποτελέσματα έδειξαν πως οι διαφορές ανάμεσα στα ποτά βρίσκονται σε ελάχιστα σημεία, που κάνουν όμως τη διαφορά. Ενα φθηνότερο ουίσκι περιέχει μεγαλύτερο αριθμό τοξινών όπως η ακεταλδεΰδη, η οποία ευθύνεται για τα hangover, και η μεθοξυφαινυλοξίνη. Παράλληλα, τόσο η γεύση του όσο και η υφή του έχουν ωριμάσει περισσότερο καιρό μέσα στα ξύλινα βαρέλια.

Στην Ελλάδα, η κατανάλωση του ουίσκι έχει υποχωρήσει λόγω της ύφεσης και της αύξησης της φορολογίας των αλκοολούχων ποτών.

Σύμφωνα με μελέτη της Infobank Hellastat και βάσει εκτιμήσεων της αγοράς, η συνολική κατανάλωση αλκοολούχων ποτών το 2013 διαμορφώθηκε σε επίπεδο χαμηλότερο των 120.000 εκατόλιτρων, από 226.000 εκατόλιτρα το 2008, σημειώνοντας κάμψη άνω του 45% κατά την περίοδο αυτή.

Οι μεγαλύτερες απώλειες εντοπίστηκαν στο ουίσκι, το οποίο καταλαμβάνει πάνω από το 30% του συνολικού όγκου, και ακολούθως στο ούζο.

(Με πληροφορίες από Telegraph, in.gr, iefimerida.gr, dailymail.co.uk, imerisia.gr/ Photo Credit)

Αν έχετε κάποιο σχόλιο να κάνετε, γράψτε το...

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.